美国油价屡创新高,拜登手里还有哪些牌?
日期:2022-06-23 12:01

实习记者 | 南紫晗

美国白宫再次出手,应对高企的本国油价。

6月22日,总统拜登呼吁国会暂停征收未来三个月的联邦汽油税,缓解民众生活压力。美国的联邦汽油税目前为每加仑18美分,柴油税为每加仑24美分。拜登还呼吁美国各州和地方政府提供额外的汽柴油税减免。

自俄乌战争以来,全球石油和天然气供应紧张,燃料成本飙升。拜登在3月底就曾表示,将针对油价上涨采取一系列措施,其中包括增加石油供应和实现能源自给。

当天,拜登还宣布了美国历史上最大规模的石油储备释放计划,将从5月起每天释放100万桶石油,总计将释放1.8亿桶石油储备。

随后,美国环境保护署临时豁免了“E15”汽油因空气污染的夏季销售限制,以降低民众加油成本。“E15”汽油混合了高达15%的乙醇,而不是常规比例的10%,因此每加仑的价格相较常规石油便宜10美分。

根据美国劳工部的统计,由于能源和食品等产品价格大幅上涨,美国今年5月的通胀率达到40年来的最高水平。美国汽车协会(AAA)6月11日发布的数据显示,当天全美汽油平均价格首次涨至每加仑5美元以上。

拜登已指示美国能源部长于6月23日召开紧急会议,要求各油企就2020年以来炼油产能下降作出解释,希望油企从库存、价格和产能各方面提供具体方案,以解决未来数月的供应问题。过去三年,由于新冠疫情和极端天气,美国每天的炼油量减少了100万桶以上,约占总量的5%。

据彭博社报道,拜登曾于上周三致信马拉松石油、瓦莱罗能源、埃克森美孚等七家炼油商,抨击其获取巨额利润,呼吁生产商加大供应。他表示,将使用所有合理和适当的联邦政府工具及紧急手段,增加炼油产能和产量。

炼油业高管则回应称,其产能已经达到或接近最大值,该行业还面临着供应链和劳动力短缺问题,使快速扩大生产变得更加困难。

美国汽车协会(AAA)的最新统计显示,美国汽油价格在本周略有下降。6月22日的平均价格为每加仑4.95美元,但仍较去年同期高出六成以上。不过随着暑期来临,旅游旺季很可能使美国人对汽油的需求提升,将再度带动价格攀升。

过去数月,包括限制石油出口、加大海外采购、动用《国防生产法》等多项措施已被付诸讨论,但目前尚未落地。

基于现有政策成效甚微的现实,美国政府仍需使用更多手段来调控油价。

美国能源部长詹妮弗·格兰霍尔姆在接受媒体群访时表示,拜登并未排除使用出口限制来缓解国内燃料价格飙升的可能性

美国能源信息署(EIA)的数据显示,2021年美国每天出口约860万桶石油和精炼产品,略高于进口量。但石油出口限制措施难以落地,因为这与美国帮助其欧洲盟友减少对俄罗斯能源依赖的承诺背道而驰。

《纽约时报》曾就美国从委内瑞拉和伊朗购买石油的可行性进行分析 。两国原油储量均居世界前列,但目前均处于美国制裁中。不过委内瑞拉的石油工业已严重瘫痪,伊朗的核谈判陷入分歧,预计放开石油禁令难以取得较快进展。

拜登已计划于7月15日至16日访问沙特,双方此前因人权问题导致关系紧张。尽管拜登否认此行的主要目的是促使沙特增加石油产量,但外界普遍认为石油是他此行的主要议题。

白宫新闻秘书曾透露,对于动用《国防生产法》增加汽油产量,以降低加油成本的措施,总统拜登持开放态度。

这一法案赋予总统干预国内物资生产的权力。今年5月,拜登曾启动该法案,用于加快婴儿配方奶粉的生产,缓解美国当时所面临的奶粉荒。

另一部有助于降低油价的法律——《琼斯法案》也被纳入考虑范围。 这项法案规定,只允许美国制造、悬挂美国国旗并雇佣美国雇员的船只在美国各港口间运输货物。

考虑到一艘美国制造油轮的成本几乎是海外制造的四倍,美国境内运输石油的成本因此大幅提高。拜登政府计划暂停实施《琼斯法案》,降低从墨西哥湾沿岸向东海岸运输石油的成本。但这项政策的反对者提出,海运成本仅占总成本的一小部分,且并非油价上涨的驱动因素。

针对能源公司征收暴利税,也成为了备选政策之一。 据CNN报道,部分民主党参议员正在制定一项提案,计划对收入超过10亿美元的油气公司征收21%的超额利润附加税。

但该报道认为,当油气公司急需资金以扩充产能之际,对石油行业征收额外税可能会抑制投资,将起到适得其反的效果。

《华盛顿邮报》披露,拜登政府仍在研究通过发放加油卡,对民众进行补贴的想法。 该措施在几个月前就曾被提出,但当时遭到国会成员对于其可行性和有效性的质疑。美国芯片行业目前面临短缺,难以生产出足够的卡片,同时,这项补贴可能被消费者用于购买汽油以外的商品。

尽管可供拜登政府选择的降油价措施并不少,但正如美国能源部格兰霍尔姆上周接受CBS早间新闻采访时所承认的那样,政府需要时间应对高油价的问题,不过目前没有快速且行之有效的方法。

责任编辑:李思阳

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